Les médicaments laxatifs
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Les médicaments laxatifs

Un laxatif – du latin laxare qui signifie relâcher – est une substance facilitant l’évacuation des selles, employée en cas de constipation.

Rappelons avant tout la définition de la constipation  : une diminution de la fréquence des selles (moins de 3 selles par semaine) associée à une difficulté pour les évacuer.1 D’autres troubles peuvent être associés comme une sensation d’inconfort au niveau du ventre, des crampes ou des ballonnements digestifs. La constipation survient le plus souvent lorsqu’il y a un ralentissement du transit au niveau du côlon ou que les selles ne peuvent pas être éliminées efficacement par le rectum2.

Quand utiliser des médicaments laxatifs ?

La prise en charge de la constipation occasionnelle (ou constipation passagère) repose sur des mesures hygiéno-diététiques (changement des habitudes alimentaires, pratique d’une activité physique régulière, éviction du stress), complétées par l’emploi de médicaments laxatifs si ces mesures favorisant le transit dans le tube digestif ne sont pas assez efficaces pour régler vos problèmes de constipation3.

L’alimentation est une des solutions naturelles pour lutter contre la constipation. Il est recommandé de choisir des aliments qui contiennent une bonne quantité de fibres : légumes verts, fruits frais [pomme…] ou fruits séchés [pruneaux…], pain ou céréales complètes…. Il est également conseillé de bien s’hydrater dès le matin (eau, jusde fruits sans sucres ajoutés1, soupe, infusion, tisanes …) et de préférer les eaux minérales riches en magnésium qui ont un effet sur le transit. Le café peut également être bénéfique si on le consomme en petite quantité (une tasse par jour). Il est également possible d’essayer d’autres remèdes naturels contre la constipation. Certains sites internet vantent les mérites de solutions naturelles, plus ou moins efficaces selon les données. Parmi les laxatifs naturels, on trouve notamment les graines de psyllium et les graines de lin qui peuvent être intégrées facilement dans différentes recettes. Par exemple, on peut les moudre et les faire cuire dans des biscuits, des muffins, du pain et d’autres produits de boulangerie. Attention : ces graines doivent être consommées avec beaucoup d’eau ou d’autres liquides. Elles ne doivent pas être prises en même temps que des médicaments laxatifs par voie orale. Dans tous les cas, consultez votre médecin ou parlez-en à votre pharmacien avant d’essayer tout complément alimentaire4. Selon certains diététiciens, une des propriétés de l’huile de lin officinale serait de faciliter la progression des selles et aiderait à les ramollir (en retenant plus d’eau) de la même manière que l’huile d’olive.5

Si ces conseils pour lutter contre la constipation  occasionnelle ne suffisent pas à retrouver un transit normal, il peut alors être nécessaire d’utiliser des médicaments laxatifs6, disponibles en pharmacie sans ordonnance. Pour plus d’informations, demandez conseil à votre pharmacien.

Quels médicaments laxatifs choisir ?

Pour vous soulager, votre pharmacien pourra vous conseiller un à effet laxatif adapté à votre situation, en tenant compte de votre état de santé et de vos éventuels traitements concomitants.

Il existe plusieurs types de médicaments laxatifs, qui diffèrent par leur mode d’action et leur délai plus ou moins rapide. Les laxatifs osmotiques, les laxatifs de lest, et les laxatifs lubrifiants sont les plus adaptés pour une auto-médication.

Ces médicaments existent sous différentes présentations : solutions buvables, poudre en sachet-dose, flacon, comprimés, gélules, ou encore en pâte orale avec cuillerée mesure.

Si les symptômes persistent après une semaine de traitement, il convient de consulter un professionnel de santé.

Les laxatifs osmotiques

Mode d’action
des laxatifs osmotiques
Délai d’action
des laxatifs osmotiques
Les laxatifs osmotiques augmentent l’hydratation des selles en attirant l’eau dans les intestins.
Les selles retrouvent ainsi une consistance normale.
1 à 2 jours

Les laxatifs de lest

Mode d’action
des laxatifs de lest
Délai d’action
des laxatifs de lest
Composés de fibres et de mucilages, les laxatifs de lest gonflent au contact de l’eau et augmentent le volume du bol fécal : la consistance des selles est modifiée ce qui facilite le transit. 1 à 3 jours
Le maximum d’efficacité est atteint après plusieurs jours de traitement.

Les laxatifs lubrifiants

Mode d’action
des laxatifs lubrifiants
Délai d’action
des laxatifs lubrifiants
Les laxatifs lubrifiants facilitent la progression du bol fécal en graissant la paroi de l’intestin. 6 à 72 heures

Autres médicaments laxatifs

Il existe d’autres médicaments laxatifs : les laxatifs par voie rectale et les laxatifs stimulants.

Les laxatifs par voie rectale

Mode d’action
des laxatifs par voie rectale
Délai d’action
des laxatifs par voie rectale
Réservés aux cas de défécation difficile, les laxatifs par voie rectale se présentent sous la forme de suppositoires, de lavements ou de gel rectal, qui déclenchent le réflexe de défécation (expulsion des selles). 5 à 60 minutes

Les laxatifs stimulants

Mode d’action
des laxatifs stimulants
Délai d’action
des laxatifs stimulants
Les laxatifs stimulants stimulent la paroi intestinale, augmentent la motricité de l’intestin et la sécrétion de l’eau permettant l’évacuation des selles. A partir de 6 heures

ANSM, Bien vous soigner avec des médicaments disponibles sans ordonnance. Constipation Occasionnelle de l’adulte. Juin 2009. 

L’utilisation des laxatifs doit être la plus courte possible et ne doit pas se poursuivre à long terme sans avis médical, en raison d’une potentielle dépendance de votre corps aux laxatifs (« maladie des laxatifs ») qui se traduit par un état de maigreur chronique, une perte de sodium et de potassium et des lésions de la muqueuse colique7.

Références

1 : ameli – Constipation de l’adulte – http://www.ameli-sante.fr/constipation-de-ladulte/la-constipation-de-ladulte-definition-symptomes-et-facteurs-favorisants.html [consulté le 5 Juin 2020]

2 : https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/symptoms-causes/syc-20354253

3 : CREGG. Diététique sur la constipation. Disponible sur https://www.cregg.org/wordpress/wp-content/uploads/2020/07/documents-fiches-constipation.pdf

4 : https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/expert-answers/flaxseed/faq-20058354

5 : https://www.medicalnewstoday.com/articles/313416#treating_constipation_with_olive_oil

6 : Agence Nationale de Sécurité du Médicament et des produits de santé (anciennement AFSSAPS) – Constipation occasionnelle de l’adulte, Bien vous soigner avec des médicaments disponibles sans ordonnance, juin 2009

7 : https://pharmacomedicale.org/medicaments/par-specialites/item/medicaments-de-la-constipation